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              試論西方市場經濟倫理思想形成的社會背景
              發布日期:2012-5-28 9:48:43 來源:廣東自考網 閱讀: 【字體:

               

               論文摘要:西方市場經濟倫理思想逐漸形成于歐洲中世紀向近代社會蛻變的時期。這一時期西方市場經濟倫理思想的形成有著深刻的宗教背景、經濟背景、政治背景、倫理背景。


                無論從中國的孔孟,還是從古希臘的色諾芬和亞里士多德開始,中外經濟倫理思想可謂是源遠流長。然而,假若單純地追溯“經濟倫理”這一名詞的歷史,則會發現它首次出現在20世紀初德國的社會學家、歷史學家和經濟學家馬克斯·韋伯的《新教倫理與資本主義精神》一中。書中寫到:“17世紀這個偉大的宗教時代遺留給其后的功利主義時代的,首先是一種驚人的,甚至可以說是一種偽善的獲取金錢之心,只要采取的行動是合法的,于是,‘總非上帝所悅’的思想便蹤影全無了。…‘一種獨特的資產階級經濟倫理已經形成。”…韋伯書中的資產階級經濟倫理與我們現代所言的市場經濟倫理并非同一個概念,但兩者之間確實存在著某種淵源。市場經濟倫理是在市場經濟的基礎上形成與發展起來的,而市場經濟作為一種經濟形式最初是與資本主義相聯系。因此,追溯市場經濟倫理思想形成的社會背景必然追溯到市場經濟產生的背景和西方資本主義生成的背景。由此,人們在尋尋覓覓、多方論證的基礎上認定亞當·斯密的經濟倫理思想是現代市場經濟倫理思想的濫觴。周中之教授在他與高惠珠合著的《經濟倫理學》中就認為:“現代經濟倫理學思想的發端可追溯到18世紀著名思想家亞當·斯密。”_2斯密“充分肯定人對正當自利的追求”,認為“在自由競爭的市場經濟制度下互利是市場經濟的最基本道德準則和應有的倫理秩序”。而斯密的經濟倫理思想實際出現在韋伯的“經濟倫理”概念提出之前大約200年。那正是西方市場經濟開始發展時期。斯密經濟倫理思想的形成與他生活的時代背景息息相關。在此,讓我們擯棄斯密的個人背景和人生經歷,翻開西方中世紀后期的歷史,尋求市場經濟倫理思想產生與發展的社會背景。
                一、宗教背景
                恩格斯曾經指出,一個社會的發展是社會各方面合力作用的結果。他揭示了社會系統發展的復雜性。一個社會的政治、經濟、宗教等各方面總是相互影響相互依存的。16、17世紀在英國、荷蘭、法國等經濟發達地區興起而后幾乎傳遍整個西歐的新教改革之所以觸發的原因是多方面的,而宗教改革也并非只具有宗教上的意義。它對政治、市場經濟及其經濟倫理的發展都具有巨大的潛在的影響。在此,我們試圖說明新教改革這一宗教背景為市場經濟倫理的發展提供了寬松的宗教環境,有利于市場經濟倫理的形成。
                首先,新教宣稱只信仰上帝,認為上帝與教會不是等同的概念。傳統基督教認為教會是上帝與人之問的中介,人們只有通過教會才能接近上帝。因此,中世紀“黑暗時期”教會具有絕對權威,不僅控制人們的精神世界,甚至凌駕于王權之上,采取愚民政策限制一般世俗人接受教育的機會,嚴格規范人們社會生活方方面面的各種細節,竭力杜絕與宗教教義不相容的思想與行為。但到了16世紀,以路德和加爾文為代表的新教改革興起。新教拒不承認一向被推崇為基督教世界精神領袖的羅馬教會的權威,認為《圣經》中神的啟示才是唯~最高權威,人只要通過誠心誠意的對上帝的信仰,和上帝的“義”發生了聯系,就能得到神的啟示。由此,新教將上帝與教會分開,雖然仍要人們信仰上帝,但已擺脫了中世紀歐洲宗教神權統治時期教會對政治、經濟生活的嚴格控制。
                其次,新教肯定了從事物質生產的世俗活動的道德意義。新教教義的核心即“天職”觀念,提出上帝所接受的唯一生存方式,不是用修道的禁欲主義超越塵世道德,而是要人完成每個人在塵世中所處地位所賦予他的責任與義務,這是他的天職。必須盡自己的一切努力,以履行自己的世俗責任。而“一項職業有用與否,因而它受上帝的青睞與否,主要從道德角度衡量,因而也就是從這項職業所產生的物品對社會的重要性如何的角度衡量。”
                第三,新教并不排斥對財富的追求。在古代中國,對商業的反感主要是通過儒家表現出來,而在中世紀的歐洲,對商業的反感則主要是通過基督教表現出來。基督教要求人們安于貧困,阻止商人去心安理得地發財致富,并且認為商業經營與宗教教規不能調和,追求財富會使人陷入貪婪的境地。托馬斯·阿奎那就認為,外來的客商會使任何人民的道德受到腐化。因為當商人想要增加他們的財富的時候,其他的人也會充滿著貪婪心理。如果市民專心于做生意,他們有作出許多惡事的機會。商人則因離開手工勞動,享受舒適生活,而身體軟弱、心靈委靡。為了這個原因,~個國家對它的商業活動,應加以限制。而新教認為“假如上帝為他指出一個盈利的機會,一個忠實的信徒必須利用這個機會以遵從上帝的召喚,你可以為上帝勞動致富,但不能為肉體的罪孽而致富。”J不僅把人們獲得財富的沖動合法化,而且把它直接視作上帝的旨意。把人們獲得財富的要求從傳統基督教倫理中解放出來,同時對勤勞、節儉、守諾、誠信等給予了積極的道德肯定。
                由此,一方面,新教改革客觀上緩解了宗教對人們追求利益的精神約束與倫理壓力;另一方面,新教倫理的這種天職觀念曾一度促進了市場經濟的發展,從而促使市場經濟倫理的形成。
                二、經濟背景
                市場經濟是市場經濟倫理孕育與發展的土壤。在歐洲,市場經濟從萌芽到成為普遍的經濟形式經歷了幾個世紀。由于歐洲封建社會實行分封制,國內分布著大大小小莊園。莊園經濟是互相隔絕、自給自足的自然經濟。莊園內,貴族領主對隸農們具有經濟、政治、司法等一系列權利,而隸農們則在各個方面依附于貴族領主。因此,一個個莊園儼然是一個個小王國,各莊園主依靠自己擁有的土地割據為政使王權削弱。
                逐漸地,在中世紀歐洲歷史中出現了—些游離于莊園之外的人。比如在饑荒或戰爭期間離開故鄉謀生的人,或者莊園不能再提供給土地的那些有過多子女的隸農的次子、幼子們。這些人中的一部分人離開莊園后,以做一些手工制品出售給附近的居民們為生。另一部分人則從事商業活動,根據需要,從—個地方把糧食等物販賣到另—個地方。他們往往會在平常來往人流較多的地方進行著一次性交易。由此,作為現代市場最早雛形的集市得以逐漸發展起來。隨著集市貿易的發展,在集市地點或附近開始有—批長住的居民,他們沿道路修建房屋店鋪,夾道的房屋為來往商旅行人提供飲食住宿等相應的服務,具有_定規模的手工業和商業的社區形成了。麗社區一旦形成,居民們為了自身的防御需要,就會建造城墻以保衛自己。于是,商業城市逐漸出現。新興商業城市則利用自己手中積累的貨幣建立并維持自己的軍隊,并通過戰爭或通過同封建主進行談判以贖買的方式取得城市的自治權或爭取得到獨立的地位。“但就全國范圍來講,城市不過是這塊版圖上的若干個點……全國廣大地區仍被大大小小的封建主割據著。鄉村表現為‘面’、‘點’與‘點’、‘點’與‘面’的貿易還受到限制。”為實現貿易自由,城市力量支持王權奪權成功,國內統一市場形成,商品生產、商品貿易得到較大的發展。
                l7世紀英國工業革命后,主要工業相繼以機器生產代替手工生產,以工廠制取代作坊工廠制和手工工廠制,使商品生產在西歐逐漸成為普遍的經濟形式。到了18世紀整個歐洲已進人商業的世紀,商品市場在各國形成。市場經濟所要求的自由、平等、互利的經濟交換關系決定了自由、平等、互利的市場經濟倫理關系的產生,這種市場經濟倫理關系反射到人的意識中便形成了以自由、平等、互利等為內容的市場經濟倫理觀念。
               三、政治背景
                新興城市力量支持王權消滅了封建主割據之后形成了以國王為中心的中央集權政府。于是,在中世紀末期的歐洲,民族國家相繼誕生了。“一個前所未知的新社會集團,即市民階級或資產階級出現了,一種新的生產財富的方式開始流行。”新興起的專制主義的國王們既需要資產階級創造出巨大的物質財富,又要建立自己在國內的專制統治,要求資產階級對自己俯首帖耳,任自己拿走很大比例的財富。所以,此時國內市場雖然統一了,但城市的自治權不復存在。城市為斗爭的需要而凝聚市民力量已不再重要。隨著市場經濟的發展,城市中有權勢的富人與上層人物不再有意模糊市民之間的貧富差距和社會地位的差別。資產階級從一般市民中分離出來,他們不滿足王權給他們帶來的經濟利益,不愿再忍受國王政權凌駕于自己之上,對自己諸多限制、諸多干預,要謀求政治上的充分權利。16世紀后期荷蘭資產階級通過武力斗爭的方式推翻了西班牙國王在荷蘭境內的封建專制的統治,建立起了世界上第一個資產階級共和國。17世紀后期、l8世紀后期,英國、法國先后成立資產階級政權。到了19世紀,意大利、德國、西班牙等歐洲國家相繼建立了資本主義國家。資產階級建立自己的國家之后,理所當然地要保障商品經濟關系的運轉,為資本主義市場經濟的發展掃清道路,建立起市場經濟倫理體系。
                四、倫理背景
                從倫理學史看,中世紀的歐洲(主要是西歐)以基督教倫理學占統治地位,主要代表人物是奧古斯丁和托馬斯·阿奎那。奧古斯丁認為天國和塵世是對立的,主張上帝是道德的源泉和標準,而塵世的一切都是罪惡的.據此提出服從上帝,拋棄現世的禁欲主義原則和規范。在個人和社會關系上,托馬斯·阿奎那則貶低和抑制個人的利益和自由。長期的人性壓抑伴隨著中世紀走過漫漫長路終于迎來了人性解放的時代。當中世紀末期社會生產關系發生了新的變化,資產階級人文主義思潮興起。人文主義者把個人主義作為自己倫理思想的出發點,強調個人的至上性,批判禁欲主義,宣揚感性幸福的享樂主義。人文主義思想家并沒有建立起完整的倫理體系,但已為對中世紀的倫理思想的批判理清了道路,為資產階級倫理思想的興起奠定了基礎。隨后,當物質財富在工商業的迅速發展中結出累累碩果,宗教的根就慢慢死去,逐漸讓位于世俗的功利主義。從l7世紀的培根、霍布斯、洛克,到l8世紀的愛爾維修、費爾巴哈、亞當·斯密,到l9世紀的邊沁、穆勒,古典功利主義應運而生。古典功利主義根據新興資產階級的經濟利益來重新調整或制定社會道德原則,從人的趨樂避苦的本性出發來論證道德的基礎,認為凡是能帶來快樂的就是善的、道德的,凡是帶來痛苦的就是惡的、不道德的;快樂與痛苦兩種力量決定人們的行為;功利是善惡的標準;強調最大多數人的最大幸福。一方面論證了人追求自利的道德正當性,另一方面試圖論證利己、利他及利公關系上的統一性,認為利己行為增進社會福利,具有利他、利公性質,強調社會利益是最大功利。
                然而社會利益與自我利益之間的動態平衡關系很難依靠個人的力量掌握。從西方市場經濟發展過程來看確是如此。在現實的生活中,人們總是較容易將利已作為自己行為的最大功利原則。各種企業的不道德行為不斷被媒體曝光卻一直不能杜絕。人類社會發展到21世紀,市場經濟對社會生活的影響越來越大。在市場經濟中生成的道德原則已被人們泛化到社會非經濟領域。經濟倫理問題日益呈現出復雜化。因此,理清市場經濟倫理思想發生與發展的脈絡,將有利于經濟倫理問題更好地解決。

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